Especies en peligro de extinción en Ecuador

Ecuador tiene un amplio ecosistema, caracterizado por una variedad considerable de animales, muchos de los cuales se han visto comprometidos estos últimos años debido a muchas causas, principalmente originadas por el hombre. La existencia de un buen grupo de animales se ha visto afectada. Por eso, a continuación hablaremos de 10 animales en peligro de extinción en Ecuador.

tucan andino

Tucán Andino

El Tucán Andino, también conocido como Tucán pechigrís, mide aproximadamente 47 centímetros de altura y presenta un plumaje con una apariencia muy llamativa, parecido al terciopelo. Se le conoce como Tucán pechigrís, precisamente debido a que es el gris el color que predomina en su plumaje, aunque también se mezcla con colores como el azul y otros tonos pardos. Este plumaje le permite vivir cómodamente en un clima bastante frío y húmedo, como el de la cordillera central de toda la región de los Andes, además de cubrir una gran porción de Colombia. Además, se han encontrado ejemplares en regiones como Nariño, Caldas, Tolima, Cauca, Risaralda, Huila y Quindío.

La dieta del Tucán Andino se basa principalmente en las frutas, donde unas 43 diferentes especies, que se dan en las regiones donde habita, le sirven de alimento. Pero, no sólo se alimenta de ellas, se ha determinado que el Tucán Andino es una especie que contribuye en gran medida a la reproducción de las plantas, ya que al ingerirlas ayudan a distribuir las semillas por todos lados, lo cual permite la creación de bosques con una amplia variedad de plantas frutales.

El Tucán pechigrís se ha adaptado a distintas regiones y ocupa un área bastante amplia dentro de Latinoamérica, pero se ha determinado que es más frecuente que sean vistos en regiones con 2.700 y 3.000 metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, la destrucción de las selvas tropicales y muchas de estas regiones andinas ha llevado a que esta hermosa especie de Ecuador se encuentre en peligro de extinción.

armadillo gigante

Armadillo Gigante

El Armadillo gigante puede medir hasta 150 o 160 centímetros de longitud, hasta la punta de su cola. Con este enorme tamaño pueden pesar fácilmente hasta 60 kg. En cuanto a su apariencia física, el Armadillo gigante posee como una especie de armadura ósea que recubre todo el dorso y sus costados, pero que tiene la sorprendente característica de ser sumamente flexible.

El color de este animal es el amarillo por toda la parte lateral, pero un color pardo en el dorso. Su lengua le sirve de instrumento de alimentación, ya que esta segrega una sustancia pegajosa y viscosa con la cual atrapa a los insectos de forma muy fácil. Pero su arma principal son sus largas uñas, las cuales unidas a sus largas patas, les permiten construir sus casas que son como cuevas o madrigueras, además de permitirles realizar su labor más conocida, escarbar.

Su olfato también es sumamente útil para este animal, ya que le permite hallar a sus presas: los insectos. Aunque es cierto que no cuenta con todos los sentidos, como la vista porque ve en blanco y negro, esto no resulta ningún problema porque realiza sus labores especialmente en la noche, mientras que en el día están en sus madrigueras.

Su hábitat se ubica en gran parte de Sudamérica, especialmente en regiones de sabanas y húmedos bosques, donde llega a vivir entre 12 y 15 años. Es en este tipo de regiones donde se reproduce, llegando a tener hasta dos crías por parto, con un período de gestación de unos 4 meses.

Lamentablemente, el Armadillo gigante está en peligro de extinción, principalmente debido a que el hombre se ha dado a la caza de este curioso animal, utilizando su dorso óseo para realizar adornos y, por supuesto, su carne como alimento muy costoso. Además, son transportados fuera de su hábitat para los mismos fines o para que vivan en zoológicos.

delfin rosado

Delfín Rosado

El Delfín Rosado, también conocido de acuerdo a la zona que habita como Bufeo, Boto, Delfín del Amazonas o Tonina, es característico por su tono rosa o marrón claro, pero también pueden hallarse ejemplares de color gris azulado. Un ejemplar adulto puede llegar a medir hasta 3 metros de longitud y pesar hasta 200 kg, dependiendo de su desarrollo.

La gran diferencia entre los delfines rosados y los delfines del océano, es que estos no tienen las vértebras de la cervical unida y rígida como los demás delfines, lo cual les permite mover su cabeza con libertad. Utilizan un peculiar sistema para moverse debajo del agua, a través de la ecolocalización emitiendo un sonido que rebota en sus presas y obstáculos, ya que su visión es casi inservible en el agua turbia del río Amazonas.

El hocico del delfín rosado es largo y contiene de 25 a 28 pares de dientes, donde se distinguen al menos dos tipos: puntiagudos y planos. Mientras que los puntiagudos sirven para atrapar la presa, los planos sirven para masticarla. La respiración la realizan cada 30 a 110 segundos, para luego expulsar un enorme chorro de agua por un orificio que tienen en el dorso, el cual alcanza hasta los 2 metros de altura.

Los delfines rosados nadan generalmente en pareja, pero en algunas circunstancias llegan a formar grupos de hasta 20 miembros. En época de apareamiento, estos delfines nadan con el vientre hacia arriba y muy cerca de la orilla de los ríos, aunque todo depende del nivel de las aguas. Se caracteriza por ser muy inteligente, al igual que especies similares de delfines, además de ser muy sociable, incluyendo con los humanos.

El delfín rosado habita las aguas del río Amazonas y también del río Orinoco, donde la contaminación, las redes y también las presas creadas en estos lugares han ido mermando el número de delfines rosados.

aguila arpía

Águila Harpía

El Águila Harpía tiene un plumaje que varía entre tonos negros y gris oscuro tanto en sus alas como sus hombros, mientras que la nuca y la cabeza tienden a tener un tono gris más claro. Esta parte del plumaje puede elevarse cuando el animal lo desee, sobre todo en época de apareamiento, donde realiza como especie de un baile de cortejo para la hembra. El resto del cuerpo presenta un color blanco puro, tanto en su vientre como sus patas.

En cuanto a su atracción sexual, podemos mencionar que las águilas harpías de fijan principalmente en el tamaño más que en cualquier otra cosa, aunque las hembras suelen ser de mayor tamaño que los machos. Un ejemplar de este animal puede llegar a medir hasta 2 metros con sus alas extendidas y pesar entre 8 y 9 kilos. No existen diferencias entre el macho y la hembra en cuanto a pelaje ni características, aunque ocasionalmente puede llegar a ser más clara, no resulta una constante.

Uno de los grandes enemigos del águila arpía ha llegado a ser la deforestación de sus zonas de habitación, por lo que esta hermosa ave se ha visto amenazada y mermada en número de población. Su hábitat se ubica en regiones como América central y también Sudamérica, donde es más visto. Pero, debido a la enorme tala de árboles de distintas zonas de Sudamérica, estas aves se han visto en aprietos para crear sus nidos.

En cuanto a su dieta, se puede decir que tiene variedad de presas, aunque especialmente les gustan mucho los perezosos. Es uno de los animales que logran cazar con mayor facilidad debido a la agilidad de estas águilas y la lentitud de sus presas, muriendo en tan solo unos pocos segundos. Por su apariencia, se le suele confundir con otra especie de águila, el águila comemonos filipina, pero también por el hecho de que las águilas harpías comen monos araña.

Aparte de la tala de árboles en grandes cantidades de hectáreas, hay otra causa que ha acabado con la vida de grandes cantidades de águilas harpías: la cacería de ganaderos en protección de sus bienes y cansados de la actividad de estos animales.

condor andino

Cóndor Andino

El cóndor andino es uno de los animales en peligro de extinción de Ecuador que se considera una de las aves más grandes del mundo que puede volar a grandes alturas. Este animal tiene una envergadura que alcanza los 3 metros de longitud con sus alas desplegadas, y un peso de hasta 15 kilos. Estas aves se valen generalmente de grandes corrientes de aire para poder elevar y mantener esas grandes dimensiones, por lo que buscan zonas sumamente ventosas para vivir. Aunque es cierto que habitan en zonas montañosas, también se les ve presentes en zonas costeras, donde las brisas marinas los ayudan a desplazarse sin problemas, pero también en zonas desérticas con grandes corrientes de aire.

Los cóndores suelen tener un plumaje de color negro con su distintivo collar blanco alrededor del cuello, con algunas manchas de color blanco en sus alas. Además, también es característico en ellos llevar la cabeza calva, al igual que los cóndores californianos.

La dieta de los cóndores se basa principalmente en carroña, especialmente la de animales grandes, la cual ubican con su aguda vista, como buenos buitres que son. Los ejemplares que se hayan en las costas se alimentan de la carne de animales marinos que han muerto, tales como peces o focas. A pesar de que no cuentan con garras afiladas para atrapar a sus presas, los cóndores andinos logran asaltar nidos de otras aves más pequeñas en busca de huevos o pequeñas crías.

La esperanza de vida del cóndor andino se extiende hasta los 75 años aproximadamente, pero su reproducción es sumamente lenta, teniendo una cría cada dos años, la cual deben cuidar por más o menos un año entero antes de que madure física y sexualmente. Esta es una especie amenazada por los cazadores y habitantes de esas regiones, por lo que quedan unos pocos miles de ejemplares en Sudamérica.

jaguar

Jaguar

El jaguar representa el felino de mayor tamaño y más poderoso de toda América. Es un animal que presenta variedad en cuanto a tamaño, dependiendo de la región que habite, pero que en general es un animal robusto y musculoso que puede llegar a medir entre 162 y 183 cm de longitud, y llegar a tener una altura de entre 67 y 76 cm. Su peso asciende mayormente entre 56 y 96 kg, pero se sabe de ejemplares que han llegado a pesar hasta más de 150 kg. Las hembras siempre pesan menos que los machos y son también un 10 o 20% más pequeñas. Su mandíbula es bastante poderosa y pronunciada.

Los jaguares que viven en zonas forestas suelen presentar un tono más oscuro de pelaje que los que están en áreas abiertas, y también tienen un tamaño menor, probablemente porque no hay un número suficiente de presas herbívoras de gran tamaño como en las zonas abiertas.

El jaguar tiene una dieta totalmente carnívora, por lo que se alimenta de las presas que caza de forma muy solitaria y oportunista, como la mayoría de los felinos. Hay más de 80 especies que le sirven de alimento al jaguar. Por ejemplo, se alimenta de presas grandes como tapires, capibaras o pecaríes, pero también de caimanes, ciervos y anacondas. Pero también se sabe que puede comer presas más pequeñas como peces, ranas, aves grandes, tortugas, agutíes o puercoespines. En otras regiones, los jaguares pueden comer incluso pacas y armadillos.

oso de anteojos

Oso de Anteojos

El oso de anteojos presenta un pelaje multicolor que tiene como característica una mancha de color beige en su pecho y su cabeza, además de círculos que rodean sus ojos, en forma de antifaz, de ahí su nombre. Algunos ejemplares no presentan manchas tan claras en la cara, sino que más bien llevan un color más oscuro. Sin embargo, la combinación de colores en estos osos puede variar, llegando a haber ejemplares de color marrón o hasta rojizo.

El oso de anteojos se presenta como uno de los mamíferos de mayor altura en toda Sudamérica. Tiene una cabeza proporcionalmente más grande que su cuerpo, similar al oso panda. Las garras de sus patas son sumamente afiladas, las cuales han sido desarrolladas específicamente para trepar árboles. En el caso de los machos, pueden alcanzar un peso de entre 80 y 130 kilos, mientras que las hembras pesan máximo 60 kilos aproximadamente.

Su altura se extiende hasta 1,90 metros, aunque hay ejemplares que solo alcanzan 1,30 metros de altura. Habita en regiones que abarcan distintos países sudamericanos, como Perú, Venezuela, Bolivia, Ecuador, Panamá, Colombia y el noroeste de Argentina. Su hábitat preferido es en bosques bastante húmedos, donde llueve con mucha frecuencia. Además, estos se pueden encontrar también en zonas semiáridas, así como en páramos donde no es tan frecuente las precipitaciones. En Perú, llega incluso a abarcar zonas desérticas. Pero se sabe que su territorio ha ido disminuyendo cada vez más.

En cuanto a su dieta, esta se basa principalmente de vegetales, donde prevalecen las bayas, frutas, cortezas, bulbos, hongos, raíces y hojas. Además, se alimentan de algunos peces, insectos, conejos, huevos, roedores, miel, pichones y hasta reptiles, aunque esto es un una medida muy baja. Principalmente son herbívoros.

Existen actualmente dos causas por las que el oso de anteojos está en peligro de extinción. La primera es que se ha estado destruyendo su hábitat y la segunda es que se les ha estado dando caza, con la finalidad de vender su piel y utilizar su carne como alimento para fiestas locales.

Pero, también es cierto que el oso de anteojos es protegido por ciertas etnias y tribus que lo consideran un animal sagrado y que no debe ser herido. Estos no solo evitan su caza sino que también los protegen de ataques de otras personas.

albatros galapagos

Albatros de Galápagos

El albatros es una especie de ave marina que comprende una amplia variedad de otras especies, la mayoría de las cuales se hayan también en peligro de extinción. Esta ave tiene unas dimensiones bastante grandes, llegando a ser el ave marina de mayor tamaño. El albatros alcanza fácilmente los 3 metros y medio de envergadura con sus alas extendidas y puede llegar a pesar hasta 10 kilos.

El color de su plumaje varía de acuerdo al ejemplar y a su edad. Generalmente los albatros de menos edad son marrones, mientras que si es de mayor edad suelen tener un tono blanco. Su esperanza de vida se extiende entre los 12 y los 50 años, aunque se sabe de ejemplares que han llegado a vivir por 60 años.

El hábitat del albatros se extiende principalmente por la Antártida, África, el sur del Oceano Pacífico, Sudamérica y Australia. Aunque existen algunas especies que habitan las regiones del Pacífico Norte y otras en las islas Galápagos. La mayoría de estas regiones comparten algo en común, y es que el albatros necesita vivir en zonas con bastante altitud, a fin de poder utilizar grandes corrientes ventosas y elevar su pesado y enorme cuerpo.

Estas aves tienen una dieta que se basa principalmente en carne. Se alimentan mayormente de peces, crustáceos y otros moluscos más pequeños, los cuales capturan en picada contra el mar. Además, estos animales pueden bucear llegando hasta los 12 metros de profundidad. Además, pueden aprovecharse de la carroña.

Se estima que al menos unos 100.000 albatros son asesinados anualmente debido a una técnica de pesca que se conoce como palangre en donde se liberan muchos anzuelos con cebos para atrapar tanto merluzas como atunes. Además, la contaminación de las aguas y los cambios climáticos han hecho que este tipo de ave de gran tamaño haya mermado muchísimo en los últimos años añadiéndose a la lista de animales en peligro de extinción en Ecuador.

zamarrito pechinegro

Zamarrito Pechinegro

Esta ave llega a medir entre los 8 y 9 cm de longitud, donde el macho se distingue de la hembra, especialmente porque el color del plumaje en el pecho del macho es negro, mientras que el de la hembra no. Los zamarros, plumones blancos de abundante volumen a la altura de los muslos, representan una característica notable de esta especie. Por lo general, los zamarritos pechinegros son silenciosos, pero cuando están en pleno vuelo, sus alas suelen emitir un sonido monótono y algo extraño.

El nombre de esta ave se origina en su coloración, ya que presenta un color verde oscuro en su plumaje, pero al mismo tiempo una pequeña mancha morada en la zona del buche y, por supuesto, el color negro brillante en su pecho, además de los zamarros que ya mencionamos.

Esta ave tiene una dieta principalmente floral, donde su principal fuente de alimento son las flores de la familia Ericaceae, específicamente del género Fuchsia. Estos protegen las zonas que considera que tienen una alta cantidad de flores, espantando a otros zamarritos.

Esta especie sólo se haya en esta parte del continente americano y del planeta entero. Pero lamentablemente está a punto de desaparecer principalmente debido a que se ha degradado y deteriorado mucho su hábitat, donde las personas han decidido cambiar los bosques por zonas de cultivos, talando árboles y eliminando así su ecosistema.

pinguino galapagos

Pingüino de Galápagos

Este animal es clasificado como uno de los más pequeños dentro de la especie de pingüinos, pero resultan muy fascinantes. Apenas alcanzan los 20 cm de altura y pesan máximo 5 libras. Aun así, tienen características que los hacen llamativos, ya que poseen un color negro en su cabeza, combinado con un borde blanco que va desde la parte posterior de sus ojos hasta la base de su garganta. Además, tiene un vientre de color blanco con algunas manchas de color negro muy dispersas entre sí.

Para subir la temperatura en sus pequeños cuerpos, siguen una rutina muy cuidadosa por la mañana. Cuando se levantan y salen de sus madrigueras, invierten la mayor parte de su tiempo en comer, nadar, cuidar de sus crías y también compartir con otros pingüinos en su zona. Así aprovechan al máximo el sol. Cuando cae el sol, regresan a sus madrigueras para pasar descansar.

Estos pingüinos de Galápagos tienen una dieta bastante variada, la cual va desde camarones, sardinas, peces, salmonetes, además de algunos otros crustáceos, pero estos últimos son su último recurso.

Los pingüinos de Galápagos están en peligro de extinción, ya quedan menos de 1.600 ejemplares en todo el mundo, lo cual se cree que es debido a los cambios climáticos que han ocurrido estos últimos años y desastres naturales ocasionados por diversos fenómenos. Además, su fuente de alimentos cambió mucho y sus épocas de reproducción se vieron detenidas ante circunstancias tan fuertes.

Por desgracia, según un informe de la Unión por la Conservación de la Naturaleza (UICN) son miles los animales en peligro de extinción en Ecuador que se encuentran a punto de desaparecer de su hábitat. Si el hombre no aprende a vivir en armonía con su entorno natural, incluyendo las especies animales que le rodean, terminará por hacer de este mundo un espacio estéril, lleno de muerte y destrucción ¡Cuidemos nuestro planeta, aprendamos a vivir en armonía con la naturaleza!

En un mundo tan globalizado como en el que hoy vivimos en la actualidad, somos conocedores de la importancia que tienen las redes sociales para difundir los mensajes. Es por ello por lo que te pedimos que compartas este articulo en tus redes sociales para poder concienciar a un mayor número de personas sobre la necesidad de cuidar entre tod@s a estos animales en peligro de extinción de Ecuador.

Con un pequeño gesto de cada uno de nosotr@s estamos completamente seguros de que podremos cambiar el rumbo de nuestro planeta 😇

UN MILLÓN DE GRACIAS!!!!!

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